La Maîtrise Notre-Dame de Paris

Olivier Latry

Olivier Latry, Organiste titulaire du Grand-orgue

Olivier LATRY est considéré comme l’un des organistes les plus marquants de sa génération, non seulement en France, mais également sur la scène internationale. Après avoir débuté ses études musicales à Boulogne-sur-Mer, où il est né en 1962, il entre dans la d’orgue de Gaston LITAIZE au Conservatoire National de Région de Saint-Maur en 1978. Au Conservatoire de Paris, il travaille l’écriture avec Jean-Claude RAYNAUD.

Professeur d’orgue dès 1983 à l’Institut Catholique de Paris puis au CNR de Reims, il succède à son maître Gaston LITAIZE au CNR de Saint-Maur en 1990. En 1995, il est nommé professeur d’orgue au Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris aux côtés de Michel BOUVARD.

Titulaire du grand orgue de la Cathédrale de Meaux de 1981 à 1985, il est nommé par concours, à 23 ans, titulaire des prestigieuses grandes orgues de Notre-Dame de Paris, à la suite de Pierre COCHEREAU. Il partage toujours cette activité avec Philippe LEFEBVRE et Jean-Pierre LEGUAY.

Olivier LATRY mène une activité de concertiste qui l’a amené à se produire dans plus de cinquante pays sur les cinq continents. Sans vouloir se spécialiser dans un répertoire précis, il se veut l’ambassadeur de la musique française des XVII° au XX° siècles qu’il s’attache à faire vivre parallèlement à l’art de l’improvisation. Il porte aussi une prédilection particulière aux musiques de notre temps et a ainsi participé à la création d’œuvres de Xavier DARASSE, Claude BALLIF, Thierry PECOUT, Vincent PAULET, Thierry ESCAICH et Jean-Louis FLORENTZ. Il a également effectué un important travail sur Olivier MESSIAEN qui s’est conclu en l’an 2000 par une intégrale des œuvres d’orgue donnée à Paris, Londres et New-York, et par un enregistrement de cette intégrale à Notre-Dame de Paris pour la firme Deutsche Grammophon.

Il a également enregistré des œuvres de Bach, Mozart, Schumann, Widor, Vierne, Duruflé pour différents labels, et ses dernières réalisations comportent notamment un disque de transcriptions, « Midnight at Notre-Dame » (DGG), une monographie Franck (« In spiritum » - DGG), le Concerto de Poulenc et la Toccata Festiva de Barber avec l’orchestre de Philadelphie (Ondine), et la Symphonie concertante de Jongen avec l’orchestre de Liège (Cyprès).

Son action en faveur de l’orgue lui a permis de remporter le Prix de la Fondation Cino et Simone Del Duca, qui lui a été officiellement remis en Novembre 2000 sous la coupole de l’Institut de France. Il a également reçu, au Royaume-Uni, un « Fellowship Honoris Causa » de la « North and Midlands School of Music » en 2006, et du « Royal College of organists » en 2007.

French organist Olivier Latry is considered one of the most notable organists of his generation, not only in France, but on the international scene as well. He was born in Boulogne-sur-Mer, France, in 1962 where he began his musical studies. He later attended the Academy of Music at St. Maur-des-Fossés, studying organ with Gaston Litaize.

From 1981-1985 Olivier Latry was titular organist of Meaux Cathedral and at the age 23 he won a competition to become one of the three titular organists of the Cathedral of Notre-Dame in Paris, beside Philippe Lefebvre and Jean-Pierre Leguay, succeding Pierre Cochereau. In 1990 he succeeded his teacher, Gaston Litaize, as an organ professor at the Academy of Music at St. Maur-des-Fossés. In 1995 he became organ professor at the Paris Conservatory. He still runs this position with Michel Bouvard.

Olivier Latry, who has performed in more than fifty countries on five continents, considers himself an ambassador of seventeenth to twentieth century French organ music. Today he is counted among the most noted “improvisers” in the French tradition. He has also a particular interest in contemporary music and has premiered works of French composers Xavier Darasse, Claude Ballif, Thierry Pécout, Vincent Paulet, Thierry Escaich, and Jean-Louis Florentz. In early 2000 he performed three complete cycles (six recitals each) of the organ music of Olivier Messiaen, at the Cathedral of Notre-Dame in Paris, at the Church of St. Ignatius Loyola in New-York City and at St. Paul’s Cathedral, London. These performances were followed by a recording for Deutsche Grammophon of the complete organ works of Olivier Messiaen at the Cathedral of Notre-Dame.

In addition to concerts and teaching, Mr. Latry has made his mark through recordings. Thus far he has several CDs to his credit, including music of Bach, Widor’s Symphonies 5 and 6, Vierne’s Symphonies 2 and 3, the complete works of Duruflé. With Deutsche Grammophon, he has recorded a transcription programme called « Midnight at Notre-Dame », and a CD of works by César Franck. More recently, he recorded the Poulenc Concerto and the Barber « Toccata Festiva » with the Philadelphia Orchestra, and the Jongen « Symphonie concertante » with the Liège Orchestra.

For his work in the field of organ performance and studies, Olivier Latry was awarded the Prix de la Fondation Cino et Simone Del Duca in 2000, as well as a Fellowship “Honoris Causa” from the North and Midlands School of Music in 2006, and from the Royal College of organists in 2007.

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